Borba titana u Areni Boljšoj

Hokejaški turnir ponovno je, kao i u Vancouveru prije četiri godine, najveća atrakcija Zimskih olimpijskih igara. Arena Boljšoj ugostit će sve najbolje što ovaj sport ima. Od pozvanih, neće nastupiti samo oni koje je spriječila ozljeda.

U srijedu, 12. veljače, hokejaška natjecanja počinju ogledom Švedske i Češke, ali mi počnimo s braniteljem naslova - Kanadom.

Finale iz Vancouvera jedno je od najzanimljivijih u povijesti. Kanada i SAD otišli su u produžetak u kojem je Sydney Crosby svladao Ryana Millera i donio neopisivo slavlje u zemlju javorova lista. Crosby je na taj način i simbolično najavio preuzimanje reprezentacije koja je svetinja u toj zemlji. U Vancouver je došao kao najmlađi kapetan koji je ikada s jednim klubom osvojio Stanley Cup (Pittsburgh Penguins 2009.), ali u reprezentaciji nije bio u tom statusu uz starije frajere poput Scotta Niederrmayera, Chrisa Prongera ili Jaroma Iginlu. No nakon tog pogotka broj 87 (broj na dresu) preuzeo je ulogu vođe.

Kanadu, kao i prije četiri godine, vodi Mike Babcock. Detroitov stručnjak, čovjek tvrde ruke i velikog znanja. Zajedno s glavnim direktorom reprezentacije, legendarnim Steveom Yzermanom, složio je roster od 25 imena. Problema s pronalaženjem kemije među igračima ne bi trebalo biti jer čak tri para napadača igraju zajedno u svojim klubovima, i to u istim linijama.

Prvu navalu tako će predvoditi najbolji igrač svijeta Sydney Crosby s lijevim krilom iz svojeg Pittsburgha Chrisom Kunitzem, igračem koji nije prošao na draftu, ali je sjajnim zalaganjem i čeličnom voljom uspio postati jedno od najboljih krila svijeta.

U drugoj liniji vladat će dvojac iz Chicaga, Johnathan Toews i Patrick Sharp. U trećoj liniji bit će moćne patke iz Anaheima - Ryan Getzlaf i Corey Perry. Tek četvrtu liniju mogao bi predvoditi fantastični John Tavares. Kanadski izbornik sada samo mora popuniti rupe, iako je veliki problem nastao kada je stigla vijest da se Steven Stamkos neće oporaviti na vrijeme. CT je pokazao da tibija još nije zarasla i u momčad je upao Martin St. Loius.

U obrani nitko nema na raspolaganju takve igrače kao Babcock. Duncan Kieth je možda najbolji branič svijeta. Malo iza njega je Drew Doughty. Tu je dvojac iz St. Louisa, Bouwmeester i Pietrangelo, te naše gore list Marc Eduard Vlašić.

Ako Kanađani imaju razloga za zabrinutost, to je golman. Za jedinicu će se boriti Roberto Luongo i Carey Price. Luongo ima problema s ozljedama i formom, Price sa stalnošću forme. Ako zašteka, u pričuvi je veteran Mike Smith.

Linije bi na prvoj utakmici mogle izgledati ovako:

Kunitz – Crosby – Carter
Sharp – Toews – St. Louis
Benn – Getzlaf – Perry
Marleau – Tavares – Nash
(Duchene, Bergeron)

Keith – Doughty
Webber – Eduard Vlašić
Bouwmeester – Pietrangelo
Subban - Hamhuis

Luongo, Price, Smith

Rusi su i dalje među favoritima za zlato. S obzirom na to da su sada domaćini i da se igra na velikom ledu, možda su u nekim segmentima i ispred Kanađana.

Bikov je nakon ispadanja u četvrtfinalu prošlih igara i neuvjerljivih predstava općenito – dobio otkaz. U novi ciklus s velikim teretom, možemo reći zlatnim teretom jer to jedino očekuju Rusija i Vladimir Putin, ušao je Zinetula Bilyaletdinov. Ali, ako nešto ima, ima potporu i saveza i države. Ulaganja su golema. KHL raste munjevito. Pokušavaju vratiti igrače u domovinu. Alexander Radulov to je napravio odavno, a dovođenje Ilje Kovaljčuka bilo je šok. Pozitivan za Ruse, negativan za NHL. Ilja je spakirao kofere i napustio New Jersey Devilse bez pozdrava, iako je trebao odraditi još mnogo godina, prema ugovoru čija je cijena bila 100 milijuna dolara. U CSKA je dobio još više.

Prva zvijezda Rusije je Jevgenij Ovečkin. Big 8 ili velika osmica, kako mu tepaju u Sjevernoj Americi, nakon dvije godine opuštanja i lutanja, prošle je sezone pronašao svoju formu i njegovo je mjesto u prvoj liniji na lijevome krilu sigurno.

Za razliku od Kanade, sve ostalo su nagađanja, iako prema izjavama koje dolaze i od Ovečkina i od Jevgenija Malkina, druge zvijezde Pittsburgha, njih dvojica trebala bi krenuti zajedno. Traži se desno krilo koje bi moralo biti odgovorno i u obrani, a Aleksander Semin to nije, no veliki je Ovečkinov prijatelj.

Kapetan reprezentacije je genijalni virtuoz na klizaljkama Pavel Datsyuk, koji će biti centar druge linije s fantastičnim krilima u vidu Kovaljchuka lijevo i Radulova desno.

Kulemin, Anisimov i Tarašenko trebali bi činiti treću liniju. Dobri, čvrsti brzi klizači. Tu su još Popov, Terešenko  i Ničuškin – fantastični mladi igrač Dallasa.

Obranu predvodi dobri, stari i napokon zdrav Andrei Markov. Samo da koljena izdrže. Uz njega bi trebao biti Slava Voynov. Kada je on na ledu u dresu LA Kingsa, golmani su mirni.

Tyutin, Emelin i Nikitin činit će bedem pred golmanima, koji su fantastični. Veliko je pitanje tko je u boljoj formi, Semyon Varlamov ili Sergey Bobrovski. U fotofinišu se čini da je Varlamov taj.

Ovečkin - Malkin - Semin
 Kovalčuk - Datsyuk - Radulov
 Kulemin - Anisimov - Tarašenko
 Popov - Terešenko -  Ničushkin
    (Svitov, Tikhonov)

Markov - Voynov
Tyutin - Emelin
Nikitin - Nikulin
Belov – Medvedev

Varlamov, Bobrovsky, Yeryomenko

Lanjski finalisti Amerikanci ponovno se nadaju medalji. Imaju kvalitetu. Kapetan je Zach Parise, krilo Minnesote. Igrač koji ima sve. Vjetar koji zabija kad to zaželi i prvo je lijevo krilo. Kada tome dodate Patricka Kanea, koji je možda još opasniji napadač, treba vam tvrdi, veliki, jaki, rabijatni centar pa da imate liniju snova. To je Joe Pavelski.

Dvojac iz Toronta predvodi drugu navalu. Kessel i Van Riemsdyk, a između njih borac Ryan Kesler. S tim da bi dva spomenuta centra mogla mijenjati pozicije.

Već u trećoj liniji, a posebno u četvrtoj jasan je manjak elitne kvalitete kakvu tu posjeduje, recimo, Kanada. Da, Backes, Oshie, Callahan i društvo vrhunski su igrači, veliki borci, ali pitanje je kako će se snaći na golemom ledu na kakvom su rijetko igrali te hoće li moći koristiti igru tijelom kako žele i planiraju. Veliko iznenađenje bilo je izostavljanje Bobbyja Ryna, Ottawina snajpera.

Bekovi su sjajni. Suter, Shattenkirk, McDonagh, Martin, Orpik... Kombinacija mišića i znanja. Svi imaju sjajne ili barem dobre sezone, osim možda Justina Faulka.

Tko će na gol? Ryan Miller ili Johnathan Quick. Miller spašava što se spasiti da u jednoj od najlošijih momčadi NHL-a, Buffalu. Quick već nekoliko sezona izvlači najbolje iz sjajne momčadske obrane LA Kingsa, ali u posljednje vrijeme upao je u krizu.

Jimmy Howard tu je kao osigurač.

Parise – Pavelski – Kane
Van Riemsdyk – Kesler – Kessel
Pacioretty – Backes – Oshie
Brown – Stastny – Callahan
(Stepan, Wheeler)

Suter – Shattenkirk
McDonagh – Faulk
Orpik – Martin
Fowler – Carlson

Miller, Quick, Howard

Švedska je uvijek među favoritima. Zemlja u kojoj u svakom čovjeku teče hokejaška krv. Zemlja u kojoj su braća Sedin u razini božanstva. A tu je i najveći problem. Na dan otvaranja Igara Henrik Sedin otkazao je nastup zbog ozljede. Prvi playmaker Vancouvera, godinama i prvi (ili drugi) dio švedskog talismana s blizancem Danielom. Njih dvojica se nerazdvojni, takve ugovore imaju oduvijek. Ne da ne mogu nastupati za različite klubove, nego ne žele igrati u razdvojenim linija. Šok im je bio kada su se u all star utakmici našli na suprotnim stranama. Henrik je dodavač, Daniel realizator. Sada će morati pronaći asistencije od nekoga drugoga.

Ipak, opis švedske momčadi krenut ćemo od kraja. Kralj Henrik, Henrik Lundquist, je na golu. Nema sezonu kao inače, ali tu je i bit će broj jedan.

Henrik Zetteberg mogao bi uskočiti u prvu liniju na mjesto H. Sedina. Backstrom, Eriksson i mladi lav Gabriel Landeskog trebali bi činiti drugu postavu. Nema ni Johana Franzena, tako da će biti zanimljivo vidjeti kako će Švedska biti složena.

U obrani šef je postao Niklas Kronwall, ali mladi lavovi poput Olivera Ekmanna Larssona donose kvalitetu, potez više, pass za gol. On i Eric Karlsson vodit će glavnu riječ u power playu na plavoj liniji.

D. Sedin – Zetterberg – Steen
Landeskog – Backstrom – Eriksson
Hagelin – Berglund – Alfredsson
Kruger  - Ericsson - Silfverberg,

Ekman Larsson  - Karlsson
Ericsson – Kronwall
Hjalmarsson - Oduya
Edler - Tallinder

Lundqvist , Enroth, Gustavsson

Finska. Koliko vratara ima, mogla bi svakoj naciji posuditi jednoga. Tu su najjači, golmani su im forte već desetljećima. Ipak najbolji među njima je Tuuka Rask, mađioničar Bostona koji brani sve, pa onda još malo više.

Dobru sezonu ima Anti Niemi iz San Josea i njih dvojica daju sigurnost obrani koju čine mladi igrači poput Ollija Maatte i Samija Vatanena. Ima tu i iskusnih vukova kao što je Sami Salo.

No Finska je pretrpjela brojne udarce što se napadača tiče. Nakon Sakua Koivua, 7. veljače nastup je otkazao njegov brat Mikko te Valterri Filpula. Tri važna igrača i sva tri s istom ozljedom skočnoga zgloba.

Bez njih gotovo je nemoguće predvidjeti linije Finske. Napad je otupljen, iako je tu veteran Teemu Selanne, kojemu su ovo šeste Olimpijske igre, ali to se i vidi na njegovoj igri ove sezone. Samo 18 godina ima Aleksandar Barkov i njega treba gledati, briljira u Floridi.

Od ostalih reprezentacija treba, naravno, spomenuti Čehe. Čudan je izbor Aloisa Hadamczika. Kapetan nije kao u Vancouveru Patrik Elias, nije ni Jaromir Jagr, nego Tomaš Plekanec, iako je to Jagr vjerojatno odobrio. On je gazda. Česi imaju dobru tvrdu obranu s Michalekom, Smidom, Kaberleom

U napadu sve se vrti oko Devilsova dvojca Elias – Jagr. Umjesto ozlijeđenog Sobotke, upao je Erat, ali neobjašnjiv je izostanak Jiria Hudlera i Radima Vrbate. Ponajbolji napadači Calgaryja i Phoenixa nisu po ukusu Hadamcziku, koji će na kraju ipak odgovarati za sve.

Slovačka nema olimpijsku medalju od svoje samostalnosti. Teško da će je osvojiti i sada. Kapetan je 206 cm visok Div iz Trenčina Zdeno Chara. Marian Hossa najopasniji je napadač, Halak itekako dobar golman.

Švicarska je svjetski doprvak. Dobri bekovi, fantastičan Hiller na golu i bezbroj omalenih brzih zujalica u napadu predvođenih Brunnerom tražit će novo iznenađenje.

Slovenci su dobri. Prva zvijezda je Anže Kopitar. Ponovno ima dobru sezonu u LA-u. Kristan će se boriti za mjesto među vratnicama. Susedi, sretno!

Norveška i Latvija teško će do iznenađenja.

Na kraju, kada se hokejaške velesile uspoređuju, obično se prve dvije linije ne gledaju. Sve su fantastične i recimo da se međusobno neutraliziraju. Tada presuđuje tzv. secondary scoring, pogodci igrača iz treće i četvrte linije, a tu apsolutnu prednost ima Kanada.

Uz to, vratari su ti koji često kroje dodjelu medalja, a ne zaboravite i veličinu leda u Areni Boljšoj.